El cerebro de Andrew (Edgar Lawrence Doctorow)

Para los que recorremos el aburrido camino del materialismo, una de las preguntas fundamentales es la del acoplamiento de la conciencia en el cuerpo. Las ramificaciones filosóficas son infinitas cuando uno nombra conciencia y mundo en un mismo texto. Y al revés, las posibilidades se reducen cuando se trata de cerebro y conciencia. La cuestión es que, hasta ahora, la literatura de ficción ha explorado al hombre que cada sociedad hacía posible pero no al que cada carne hace posible. El ser humano de la literatura es el definido por los demás y no por lo físico. Así, es difícil que alguien se atreva a construir un tipo literario sobre la base de la esquizofrenia o el delirium tremens. Solamente ensayos como el célebre de Oliver Sacks (El hombre que confundió a su mujer con un sombrero) llegan a inspirar algún arquetipo sobre semejantes conciencias.

En un momento de la novela, el protagonista reconoce que no tiene sentimientos ni siente simpatía por nadie. Efectivamente, esa pregunta por la parte física tiene en el punto de mira la idea tan universalmente aceptada de que son los sentimientos los que nos convierten en humanos. Ahora bien, su residencia física es un tema absolutamente ausente. La idea pone al ser humano a caminar sobre el precipicio más allá del cual solo existe el espacio en que rige la neurociencia y, en concreto, este libro insinúa que puede recorrerse ese límite sin sumergirse necesariamente en el pozo del nihilismo. Es bueno aceptar que somos materiales e incluso puede ser bueno preguntarse qué se siente al estar compuesto de una materia que nos daría asco tocar, más parecida a la mucosidad que a las alas de los ángeles.

Héctor González

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